Boek
Nederlands

Over oude wegen : een reis door de geschiedenis van Europa

Mathijs Deen (auteur)

Over oude wegen : een reis door de geschiedenis van Europa

Genre:
Al een miljoen jaar reizen mensen door Europa. Van de raadselachtige homo antecessor die zijn voetafdrukken achterliet op de kust van Engeland tot de reiziger over de snelwegen van vandaag. Onder elke voetstap ligt een vorige, onder elke verharde weg een ezelpad of karrenspoor, onder elk voetpad de afdrukken van een jager of prooidier. Toch spelen de lange, doorgaande wegen van Europa geen rol in
Titel
Over oude wegen : een reis door de geschiedenis van Europa
Auteur
Mathijs Deen
Taal
Nederlands
Uitgever
Amsterdam: Thomas Rap, 2018
415 p.
ISBN
9789400405158 (paperback)

Besprekingen

Een weg is ooit ergens begonnen

REISBOEK. Door de routes te volgen van illustere struikrovers, pelgrims en veroveraars uit het verleden, maakt Mathijs Deen ons in Over oude wegen bewust van het hoe en waarom van de grote wegen op ons continent.

 

 

Hebt u zich al eens afgevraagd waar de E17, de E19 en de E40 beginnen? Of eindigen? Weet u wanneer die wegen zijn ontstaan? Of waarom ze ons continent doorkruisen? Mathijs Deen (1962) is er in Over oude wegen van overtuigd dat we niet stilstaan bij die vragen. Meer zelfs, de geboorte en het doel van dat netwerk van transnationale wegen kunnen ons geen zier schelen.

Aan de ene kant betreurt de Nederlandse schrijver die onverschilligheid. 'Onder elke voetstap op Europese grond ligt een vorige', schrijft hij bijna juichend. 'Onder elke weg ligt een pad, een spoor dat ooit door voorouders, handelslieden of veroveraars is uitgesleten.'

Aan de andere kant begrijpt hij waarom die E-wegen geen rol in het verhaal van Europa spelen. 'Doorgaande wegen brachten zelden iets goeds', geeft hij toe. Waar een weg was gebaand, marcheerden ook legers of sprongen struikrovers tevoorschijn. Ook stonden wegen vaak in de weg van goed nabuurschap. Wie liet je toe …Lees verder

Een weg is ooit ergens begonnen

REISBOEK. Door de routes te volgen van illustere struikrovers, pelgrims en veroveraars uit het verleden, maakt Mathijs Deen ons in Over oude wegen bewust van het hoe en waarom van de grote wegen op ons continent.

Hebt u zich al eens afgevraagd waar de E17, de E19 en de E40 beginnen? Of eindigen? Weet u wanneer die wegen zijn ontstaan? Of waarom ze ons continent doorkruisen? Mathijs Deen (1962) is er in Over oude wegen van overtuigd dat we niet stilstaan bij die vragen. Meer zelfs, de geboorte en het doel van dat netwerk van transnationale wegen kunnen ons geen zier schelen.

Aan de ene kant betreurt de Nederlandse schrijver die onverschilligheid. 'Onder elke voetstap op Europese grond ligt een vorige', schrijft hij bijna juichend. 'Onder elke weg ligt een pad, een spoor dat ooit door voorouders, handelslieden of veroveraars is uitgesleten.'

Aan de andere kant begrijpt hij waarom die E-wegen geen rol in het verhaal van Europa spelen. 'Doorgaande wegen brachten zelden iets goeds', geeft hij toe. Waar een weg was gebaand, marcheerden ook legers of sprongen struikrovers tevoorschijn. Ook stonden wegen vaak in de weg van goed nabuurschap. Wie liet je toe op je erf? Wie joeg je ervan…Lees verder

Waar een leger is, is een weg

Mathijs Deen onderneemt een fascinerende roadtrip door Europa en door de Europese geschiedenis.

Wij Europeanen hebben Europa eeuwenlang beschouwd als de navel van de wereld, een behoorlijk arrogant denkbeeld waar pas de jongste decennia de klad in komt. Terwijl het continent honderdduizenden, ja miljoenen jaren lang een donkere uithoek is geweest, een afgelegen en moeilijk te bereiken schiereiland dat in drie richtingen doodliep op de zee, enkel bevolkt door wilde dieren. Alle huidige Europeanen komen van elders, stelt auteur Mathijs Deen. Ze zijn daar beland omdat hun voorouders op reis zijn gegaan. 'Wie door Europa reist, reist altijd iemand na. Onder elke voetstap ligt een vorige.' Dat idee is het uitgangspunt voor Over oude wegen: Deen reist met hinkstapsprongen door de geschiedenis van Europa - vooral over de weg, een enkele keer ook over zee, over routes die er vaak al duizenden jaren zijn, uitgesleten door migratie, pelgrimage, handel en verovering. Of over grensoverschrijdende wegen die zijn aangelegd door lui die graag meer lebensraum wilden: de Romeinen, Napoleon, H…Lees verder

Oude wegen vol onverwachte wendingen

Mathijs Deen vertelt heerlijk meanderende verhalen over oude Europese wegen. Zelfs de prehistorie maakt hij spannend.

Over Europa mogen inmiddels bibliotheken vol zijn geschreven, VPRO-journalist en schrijver Mathijs Deen wist toch nog een volstrekt originele invalshoek te bedenken. Met tijd en ruimte als bondgenoten: in elf hoofdstukken springt hij van de prehistorie via de Romeinse tijd en de Middeleeuwen naar onze eeuw en daarbij spelen de Europese wegen telkens een hoofdrol. Die keuze klinkt wellicht wat saai, maar Deen toont overtuigend de kracht van zijn invalshoek aan. De Europese wegen verbinden landen en mensen, worden nu gebruikt door toeristen en vrachtverkeer, maar vroeger door legers voor oorlogen. Al eeuwenlang gebruiken vluchtelingen ze. Kortom, wegen vormen een mooi uitgangspunt om verhalen te vertellen. En dat is waar Deen bij uitstek goed in is.

Net als Geert Mak weet hij geschiedenis tot leven te wekken, dankzij zijn meeslepende stijl en zijn poëtische verbeeldingskracht. Zelfs de prehistorie maakt hij spannend. Een opgraving in Spanje wordt een 'plaats delict' vol '…Lees verder

Het E-wegennet dat Europa van noord tot zuid en west tot oost omspant, inspireerde Deen tot acht virtuele reizen door de geschiedenis van Europa, het spoor volgend van mensen die langs één van die routes reisden. Omlijst door persoonlijke herinneringen aan zijn fervent autorijdende vader vertelt Deen eerst hoe het al in de jaren 1950 geformuleerde ideaal van helder genummerde en uniforme lange-afstandsroutes, gemodelleerd op de Amerikaanse Interstates, geleidelijk vastliep in administratief gemodder. Daarna neemt hij de lezer met grote passen en veel verbeeldingskracht kriskras mee door de tijd en door Europa, van de prehistorie tot nu, van het ene geografische uiterste tot het andere. Telkens vlecht Deen zijn eigen belevenissen en ontdekkingen langs de virtuele routes door de verhalen heen, wat het voor de lezer bijzonder levendig maakt. Met als resultaat een soort zeer onderhoudende historische reisverhalen. Een uitgebreid dankwoord bevat literatuurverwijzingen.